這篇紀錄是3年前的夏天拍的,既然其它中大型的天蠶蛾都介紹了,當然不能漏掉其中體型最大的蛾中之王 - 皇蛾。一隻成熟羽化的皇蛾有多大呢?展翅寬20-30公分,足夠把一個人的臉遮住,我請了一個朋友的小孩當模特兒留下這幅皇蛾面具的有趣畫面,也讓大家有個比較到底世界最大的蛾類有多大。

根據王效岳先生所著的東南亞王蛾科圖鑑中的說明,台灣產的王蛾〈也就是天蠶娥〉共有16種。由於他們是野蠶絲的主要來源,所以又稱作天蠶蛾。

2005年的7月,荒野的夥伴飛鼠在尋找水生植物時發現了皇蛾大發生,地點在龍潭附近的丘陵,當地本來種有許多茶園,因為修剪整齊平滑,遠望有如客家待客用的麻糬,因此地名就叫做七八棟。如今茶園多已荒廢回復自然次生林地,農家也多半遷出到平地都市交通便利之處討生活,爾而假日回來探望一番。蛾類夜晚都有 驅光的特性,當地的兩盞路燈遂成為昆蟲聚集之處,但是為何會突然來了這麼多巨大的傢伙?詢問當地老伯也不知道,皇蛾每年都有,但是一下子看到4-50隻倒 是非常罕見。這樣的情形大約延續了1個月,之後一年再去已經不復見到同樣的情景,所以發生的原因還是個謎?

   

比較靠近樹林的那枝路燈聚集的密度很高,最多1次記錄到20多隻皇蛾掛在附近的樹上。

有些高懸枝頭無法靠近,有些就在路旁低矮的樹葉上面,白天的他們幾乎不動只是靜靜地休息。

   

一般來說蛾類幼蟲比較不挑食,皇蛾的寄主植物有茄冬、饅頭果、樹杞和江某。我們在附近尋找果然有一些繭包掛在樹枝上,顏色枯褐卻不會掉落,也發現幾隻剛羽化的成蛾。

  

因為前翅尖端有明顯的眼睛紋飾,陽光照射之下頗像一隻靈動的蛇類,所以皇蛾又稱作蛇頭蛾。

雌蛾的腹部龐大帶有許多的卵粒,雄蛾則靠著大片如羽毛般的觸角來偵測雌蛾的位置,在觀察的末期有幸見到一對交配中的皇蛾。

     

牠們並不一定會將卵產在寄主植物之上,有時就直接產在路旁地上或是電線杆上。

 

幼蟲一出生就帶有棘突上面長滿細毛。終齡的幼蟲體型巨大呈淡綠色,尾足又一塊粉紅圈斑,身體覆蓋著一層白色粉末,有點像發霉一般。

   

牠們不像蝴蝶直接蛻皮化蛹,而是選擇一片合適的樹葉開始作繭自縛,由於怕樹葉乾枯會脫落,所以牠連枝幹與葉柄的連結處也用層層絲線包裹穩固,即使整枝都乾枯了也不會掉落。新吐的絲線是白色的,過了幾日之後逐漸轉黃形成保護色。

 

完成任務的成蛾數日之後即死去,龐大的身軀無力拍著翅膀,或變成蜘蛛的盤中薞。

  

皇蛾的出現與消失顯然與路燈有很大的關係,往後數年都沒有再見過當時的盛況,他們到底哪裡去了呢?

 





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