上週格友風清雲淡帶著他的夫人北上來和我們小聚兩日,為了感謝多次南下時所受到的招待,我們帶著他們到我們平日做觀察的秘密花園拍照。這些秘密花園雖然並非什麼有名的風景區,無非就是住家附近山區的一條林道,或是溪邊的一條小徑,或是朋友家的自然農園而已,但是對於喜歡自然生態的朋友來說,只要是林木茂盛的地方,處處都是可以探索發現的攝影天堂。

其中飛鼠家的油點草自然農場位於北埔小南坑附近,我們去拜訪時正好遇上荒野在舉辦兒童夏令營,園子裡充滿小朋友熱鬧活動的聲音,我們向主人打聽了最近農場出現的好東西就逕自拍照去了。這裡種了許多蜜源食草和水生植物,其中之一叫做「山豬肉」,沒錯,不過不是給人吃得,它是兩種很特別蝴蝶的食草 - 流星蛺蝶大綠弄蝶,為了吸引牠們前來產卵,所以園子裡種了不少棵。去年又發現另一種特別的昆蟲也出現在山豬肉的樹上令人驚喜,那是造型特殊有根大象般長鼻子的渡邊氏長吻白蠟蟬,今年數量更多,看來已經在這裡建立穩定的族群。

光是拍牠就花了不少時間,臨走前飛鼠送了幾份刊物給我,是北埔地方上熱心人士所出的一份雙月刊-鵝公髻山下的花花世界,完全由版主加主編加印刷於一身的楊師昇先生一手包辦,而且是自費發行的雙月刊,其對家鄉自然生態的關心令人敬佩。其中大多數都是我所認識荒野夥伴所寫得文章,當然這是拋出去的一塊磚,希望能喚起更多鄉民對自己周遭自然環境的關心,對於他們習以為常的生活環境用不同於利用的觀點做不同的觀察。其中一篇文章是飛鼠所寫得「野塘之美」,看著那一張張精美的照片,又喚起當初飛鼠帶我們進入這個秘密花園觀察的種種回憶,誰又能想到被芒草竹林圍繞山邊一個不起眼的野塘,竟然映照著如此豐盛的生態,為此隔天我特地帶著風大再次造訪這座北埔野塘,一探它的神秘幽靜和繽紛生命。

撥開茅草進入水塘,最先映入眼簾的是一大片開著黃花的絲葉貍藻,挺立於水面上的朵朵小花嬌柔可愛,雖是白天卻像點綴著點點螢光。

 

岸邊的草叢裡躲著澤蛙和金線蛙,我們的到來讓牠們紛紛走避,噗通噗通「唧」的一聲跳進水裡,這種曾經普遍生存於水田的金線蛙如今也只能在這無污染的水域發現了。

   

有著禾本科的李氏禾當然少不了小黃斑弄蝶小巧的身影。

 

由於水生植物的加持,野塘裡最熱鬧的生物就是蜻蛉了,三角蜻蜓喜歡停在岸邊較高的植物葉上,藍色金屬光澤在陽光下異常耀眼。

但是要拍攝出那飽和的藍紫色,還是得等光線溫柔一些才能充分顯現。

   

粗腰蜻蜓也算這裡的優勢種,停在矮草叢中不難發現,適合初學者拍攝練習的對象。

 

紅腹細蟌和魅影細蟌不約而同選擇在卵萍上繁殖後代,這種無根性的漂浮植物又叫無根萍,微萍或是水蚤萍,英文稱作watermeal,葉長不到一公釐,號稱全世界最小的開花植物。

 

其實飛鼠的文章中最吸引我的一張照片是有著藍色胸部的「隱紋絲蟌」,這種不普遍的豆娘竟然也在這裡出現,當然要去朝拜一番,不過在岸邊竹林強力搜索半天,也只發現3-4隻個體而已。

 

如此豐富的昆蟲生態,當然也引來不少掠食者,牠們虎視眈眈地埋伏在花間葉下,出其不意發動攻擊,剛羽化的紅腹細蟌和正要在野薑花上產卵的白波紋小灰蝶都難逃閃電奇襲。

 

最後這隻草蜥捕食螽斯的畫面更是驚心動魄,螽斯雖然有著強力的後腿猛蹬,卻難以掙脫蜥蜴的大嘴,蜥蜴不放,我們緊跟,面對著螽斯無辜的雙眼也只能尊重自然法則了。

 

隱藏在北埔山間的一座小塘,散發了十足的野性生機,讓我們不時回味造訪,為它留下美麗容顏的紀錄。

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