帶實小資優班的小朋友到高峰植物園作戶外自然觀察和攝影練習時,有位細心的家長在一根枯枝頂端看見這麼一叢白色的東西,我一看立刻說:「哈哈,發現寶貝了」。大家馬上圍觀過來瞧瞧,不久又有人在一株小灌木的葉子背面發現更多這種奇特的東西。

他們好奇的問:「這到底是什麼寶貝?」

我請他們仔細觀察,看看這叢白色的東西像什麼?動物?植物?還是其它的東西?

他們端詳半天看不出所以然來,因為實在太細微了,有人說是花朵,有人說是蕈類或是菌絲之類的。

我說:「這是一種珍奇的花,3000年才開花一次,叫做優曇婆羅花,花開時代表有轉輪法王出世,所以是祥瑞之花。」

他們問真的假的?我說記載是真的,不過這叢白色的東西不是。之前在網路上查詢「白色有柄奇特的卵」時,看到這則有趣的關聯,所以今日就掰了一下引起大家注意。根據《慧琳音義》卷八載明,「優曇婆羅花為祥瑞靈異之所感,乃天花,為世間所無,若如來下生、金輪王出現世間,以大福德力故,感得此花出現。」所以這種傳說中的花普通人是看不見的。

不過只要細心一些,這種白色的卵粒倒是很容易見到,它其實是一種昆蟲叫做草蛉所產的卵,有時產在葉下、枯枝,有時產在水泥牆壁或是鋼製欄杆上,看上去就像是直接長出來一樣,怪不得有人會誤認或是附會成祥瑞之花,因為真的很特別。

特別的是草蛉的產卵方式和策略,那根長長的柄到底是怎麼產生的?又有什麼特別的目的呢?

 

放大來看草蛉的卵成橢圓形,以一根約十倍卵的長度具有彈性的細絲支撐,看起來像小時候吃的雞蛋冰,彼此之間有一定的間隔。我第一個想法是登山時我們常會把食物綁在一條繩子上掛起來,防止黃鼠狼來偷吃,因為細細的繩子不好爬。

最近微風借我一本大陸作者虞國躍所寫得一本昆蟲書-「尋蟲記」,在76頁有張照片吸引了我的注意,那是一隻寄生蜂想在大草蛉的卵上產卵的畫面,作者在這篇描寫草蛉的文章中提到他的觀察和推論,他認為草蛉長長的卵柄讓寄生性天敵難以定位和寄生,而且草蛉幼蟲有互相殘殺的習性,利用卵柄來分隔手足可以避免同胞相殘,說來也有幾分道理。

 

剛出生的草蛉幼蟲像隻蝦子一樣從卵中擠出,然後舒展六肢大顎和身上的剛毛。

牠們會先停留在卵殼上一段時間等待身體外骨骼硬化,然後從卵柄爬下各自四散分開。

 

這些微型殺手主要以蚜蟲為食,所以又稱作「蚜獅」,其實牠們還會捕食介殼蟲、紅蜘蛛、葉蟬等小型昆蟲或是幼蟲,對於農夫來說是菜園裡的一大幫手,所以有些生態農園會散佈草蛉的卵在田地理,利用蚜獅來作自然的害蟲防治,專門培育草蛉販賣的蟲蟲農場呢。

 

有些蚜獅捕食昆蟲吸食完體液之後,還會將屍體空殼丟到背上然後背著到處走,像個活動垃圾車,有時我們可以在樹幹上或是葉片上看到這些偽裝的很好的背包客。

從背的東西也許可以看出牠之前用餐的食譜,甚至也以評斷一下他的藝術品味如何?

 

之前拍過的草蛉照片不多,這次介紹草蛉一時之間竟然找不著。不過今年暑假去大陸廣州參加營隊時,在野外觀察到一種大草蛉,觸角非常細長,身體翠綠,翅脈透明,複眼在閃燈的照射下呈現藍色六邊形,如同鑲了寶石一般。

 

至於牠市如何產卵的倒是沒有看到,沒能解開長長卵柄如何產生的?後來蒐集資料時查到大陸一個昆蟲論壇,竟然有草蛉產卵的連續照片。http://www.wildchina.cn/bbs/redirect.php?tid=4384&goto=lastpost

原來是像吐絲一樣分泌出一種蛋白質,遇到空氣即刻硬化,卵就黏在末端上。卵柄的長度約略和腹部的一半等長,一面產卵一面移動,最後的成果就像是一叢小白花了。

下次夜觀要好好注意,希望能遇到這種精彩的鏡頭。

 

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